Volledig scherm
PREMIUM
© Pim Ras Fotografie

‘We begrijpen weinig van de zwaartekracht, het menselijk verstand schiet tekort’

De knapste koppen van Nederland vertellen deze zomer over ontwikkelingen in hun vakgebied in de Zomeruniversiteit. Vandaag deel 5: Gerard ‘t Hooft (73) is een grote naam in de theoretische natuurkunde. Voor zijn onderzoek kreeg hij in 1999 de Nobelprijs. Hoe staat het met zijn zoektocht? ,,De zwaartekracht blijft een buitengewoon uitdagend probleem.’’

Er zit geen enkele sleet op zijn passie en werkdrift. Professor Gerard ‘t Hooft woont conferenties bij, geeft colleges en voordrachten. Hij kan ‘niet zonder de stimulerende interactie met jonge mensen’, wil een breed publiek enthousiast maken voor natuurkunde. Zijn drijfveer? Leergierigheid. Toen een leraar op de lagere school vroeg wat hij later wilde worden, zei hij: ‘Een man die alles weet.’ Hij had eigenlijk professor willen zeggen, maar ‘ik was het woord vergeten’.