Richard Carapaz.
Volledig scherm
Richard Carapaz. © EPA

Giro-winnaar Carapaz over de hel in Ecuador: ‘Niemand voorbereid op dit monster’

Bijna nergens in de wereld is de situatie zo schrijnend als in Ecuador, het thuisland van Richard Carapaz. De wielrenner van INEOS keerde huiswaarts en zit er sindsdien middenin. ,,Het is hartverscheurend.’’

Beelden uit Ecuador doen denken aan een horrorfilm die zijn grenzen niet kent. Er vallen zo veel slachtoffers, dat de doodskisten niet meer aan te slepen zijn. Daarom worden de lijken op straat gelegd, als prooi voor de roofvogels. In het warme klimaat kunnen de lijken niet worden gekoeld. 

Richard Carapaz.
Volledig scherm
Richard Carapaz. © photo: Cor Vos

De regering is begonnen met het uitdelen van kartonnen dozen waarin de overledenen tijdelijk kunnen worden bewaard. Het sterftecijfer in het Zuid-Amerikaanse land ligt nog relatief laag, maar dat heeft vooral te maken met het feit dat de lijken niet kunnen worden verzameld. De mortuaria zijn overvol en de ziekenhuizen kunnen de enorme druk niet aan.

INEOS-renner Richard Carapaz ziet het met lede ogen aan. ,,Het is hartverscheurend om te zien wat zich momenteel allemaal afspeelt in mijn thuisland en in de rest van de wereld’’, vertelde de Ecuadoriaan in gesprek met het Italiaanse Gazzetta dello Sport. In zijn land is de stad Guayaquil de grootste brandhaard van het virus. ,,Ik woon daar nog geen 700 kilometer vandaan. Guayaquil is economisch en toeristisch het kloppend hart van deze regio. Niemand was voorbereid op dit monster.’’

De winnaar van de Giro d’Italia wil graag te hulp schieten. ,,Ik denk erover na om mensen te helpen die werkloos geworden zijn. Ik wil ervoor zorgen dat zij genoeg te eten hebben.’’ Carapaz kent sowieso een moeilijke tijd, omdat ploegleider Nicolas Portal op 3 maart plotseling overleed. De Britse wielerploeg besloot de activiteiten tijdelijk stop te zetten en Carapaz keerde terug naar zijn familie. ,,Gelukkig leef ik in een gebied waar weinig mensen besmet zijn.’’

Toekomst

Aan de toekomst denkt Carapaz voorlopig nog niet. ,,Deze epidemie is te onvoorspelbaar om doelen te stellen. De volksgezondheid heeft momenteel voorrang. Ik heb vertrouwen in een goede afloop, maar dan moeten we ons wel allemaal solidair opstellen. Samen kunnen we deze crisis overwinnen’’.

Volgens de laatste cijfers zijn 4450 Ecuadorianen besmet met het coronavirus en zijn er 242 sterftegevallen gemeld. Die relatief lage cijfers hebben dus voor een groot deel te maken met de huidige situatie in het land. Vicepresident Otto Sonnenholzer kondigde op de nationale televisie aan een onderzoek te starten naar de lijken op straat. ,,Ons imago is internationaal zwaar aangetast en we hebben beelden gezien die nooit zouden moeten zijn gemaakt.’’

Richard Carapaz.
Volledig scherm
Richard Carapaz. © photo: Cor Vos
De situatie in Ecuador.
Volledig scherm
De situatie in Ecuador. © Getty Images