Volledig scherm
Geraint Thomas © BSR Agency

Thomas verlaat Ronde van Zwitserland na val, Viviani wint etappe

Geraint Thomas is in de vierde etappe van de Ronde van Zwitserland hard onderuit gegaan. De kopman van Team Ineos viel op zijn schouder en bleef lange tijd op de grond zitten. Het betekende ook het einde van de Ronde van Zwitersland voor de Welshman. Elia Viviani schreef de vierde etappe op zijn naam na een massasprint.

Het is onbekend hoe ernstig de blessure van de Tour-winnaar van afgelopen jaar is. Thomas kreeg op straat snel medische behandeling. Hij leek last van zijn schouder te hebben en zag er verder gehavend uit. Hij was goed aanspreekbaar voor de begeleiders van zijn team en besloot na de eerste hulp niet meer op zijn fiets te stappen. Volgens zijn ploeg zal hij naar een ziekenhuis worden gebracht voor nader onderzoek. 

Een week geleden verloor Team Ineos al kopman Chris Froome nadat hij zeer hard crashte in een afdaling. Froome was de beoogde kopman voor de Tour de France samen met Geraint Thomas. Froome, vorig jaar de nummer drie in de Ronde, brak zijn dijbeen, heup, enkele ribben en een nekwervel. Door de absentie van Froome is Thomas met de Colombiaan Egan Bernal in principe de kopman van Team Ineos in de Ronde van Frankrijk, die op 6 juli in Brussel van start gaat. ‘’Geraint was bij bewustzijn en sprak met teamleden na zijn crash’’, liet zijn ploeg weten op Twitter.

De nummer twee van afgelopen jaar, Tom Dumoulin, is ook hoogst onzeker voor de Tour de France. De Limburger zou gisteren op hoogtestage in Frankrijk gaan, maar besloot terug te keren om thuis te herstellen van zijn knieoperatie.

Viviani

Voor Viviani was de vierde etappe er eentje waar hij goede herinneringen aan bewaart. In de sprint was de Italiaanse sprinter van Deceuninck-Quick Step sneller dan Michael Matthews en Peter Sagan en schreef daarmee de etappe op zijn naam. Het was voor Viviani zijn eerste etappe sinds de derde etappe van de Tirreno-Adriatico in maart. Sagan mocht aan de etappe beginnen in de leiderstrui en mag dat ook morgen doen. 

Volledig scherm
Elia Viviani. © EPA

De vierde etappe voerde het peloton van Murten naar Arlesheim over een heuvelachtig parcours. Halverwege wachtte de eerste klim (Passwang) waarna nog twee keer dezelfde helling (Hochwald) moest worden bedwongen. In de afdaling naar de finish werd de vlucht van de dag met vier renners, inclusief de Nederlander Taco van der Hoorn (Jumbo-Visma), door het peloton ingerekend. Daarna begon het spel van de sprintploegen en toonde Viviani zich in een lange spurt de snelste.

De Italiaan, maandag nog tweede, was hard toe aan een overwinning. Zijn laatste sprintzege behaalde hij in de Tirreno-Adriatico, ruim drie maanden geleden. In de Ronde van Italië eindigde Viviani daarna onder meer drie keer als tweede.