Volledig scherm
Harm Fitié toen hij nog vrij was. © Susan Reijnders

Almkerker Harm is een speelbal geworden van het Chinese recht

ALMKERK/WAGENINGEN/PEKING - Bewijs ontbreekt en voor zijn familie staat zijn onschuld vast. Toch kreeg Almkerker Harm Fitié (45) in China twaalf jaar cel voor de dood van zijn buurman. Zijn familie slaakt nu een laatste noodkreet in een brief aan de Chinese rechtbank.

Tweede Paasdag is normaal een dag waarop Diane Vandesmet uitslaapt, uitgebreid ontbijt en het rustig aan doet. Dit keer kreeg ze geen hap door haar keel. Haar vriend Harm Fitié stond maandag voor de Chinese rechter in Peking.

De Nederlander werd twee jaar geleden in Peking gearresteerd nadat zijn buurman Lu Zicheng overleed bij een val van een dakterras. Volgens de autoriteiten had Harm, die in Wageningen studeerde en in China werkt voor het Wageningse bedrijf Feed Innovation Services, zijn buurman geduwd. In mei vorig jaar werd Harm, na zeventien keer zonder advocaat door de politie te zijn verhoord, door de rechtbank schuldig bevonden aan ‘verwonding met de dood tot gevolg’. Harm ontkende schuld en 
ging in hoger beroep.

LEES OOKVader van Almkerker in Chinese cel houdt hoop: 'We grijpen alles aan om hem vrij te krijgen' 

Het terras en de rechtszaak

Bijna twee jaar later is het nog steeds niet duidelijk wat er gebeurde op 6 mei 2015, de avond voordat buurman Lu Zicheng overleed. Harm ligt die avond vroeg op bed in zijn woning in één van de drukbevolkte straatjes van Peking. Om elf uur 's avonds wordt hij wakker van lawaai. Zijn buurman Lu Zicheng staat dronken op het dakterras. Harm doet snel zijn slippers aan en loopt naar hem toe. ,,Ga toch slapen”, zegt hij. Daarna een doffe klap. Harm sprint naar beneden. Eenmaal in de steeg begint Harm direct met mond-op-mondbeademing. Dat houdt hij vol totdat de ambulance er is. De volgende ochtend stellen artsen in het ziekenhuis de dood van Lu vast. Harm wordt nog diezelfde dag gearresteerd. Advocaat Wang Fu zegt nooit een zaak te hebben gezien waarin de politie zoveel fouten heeft gemaakt. Niet alleen is Harm zeventien keer verhoord zonder advocaat maar ook hebben ooggetuigen hun verklaringen gewijzigd en is het sporenonderzoek onvolledig. Op de ochtend waarop Lu’s dood werd vastgesteld, werd bij hem een alcoholpromillage van 1,7 gemeten. Eén van de bewijsstukken die niet is meegenomen in het eerdere proces tegen Harm.

Maandag was de tweede hoorzitting, zo onverwacht dat zijn Harm’s familie er niet bij kon zijn. En dus hield Diane maandag haar mobiele telefoon in de gaten, in afwachting van nieuws van Harm’s advocaat Wang Fu. ,,Ik was heel gestrest. Je gaat je steeds ergere dingen inbeelden.’’

Aan het eind van de dag kwam dan eindelijk dat appje, maar niet met een antwoord waar ze op hoopte. 'De oorspronkelijke strafeis is blijven staan', schreef Wang. De woorden sloegen in als een bom. De familie had een verlaging van de zwaarte van de aanklacht verwacht. ,,Eerst wilden we volledige vrijspraak, maar we kregen langzaamaan door dat zoiets bijna onmogelijk is in China. De afgelopen tijd hebben we via Harms advocaat steeds overlegd met de rechter. Die had ons verzekerd dat Harm een lage straf zou krijgen in ruil voor een schadevergoeding aan de familie Lu. We hebben 68.000 euro betaald, maar nu blijkt dat niet het voorgespiegelde verschil te maken.’’

Volgens Diane is haar vriend een speelbal geworden van het Chinese rechtssysteem. ,,Deze rechtszaak draait niet meer om Harm alleen, maar om de reputatie van het Chinese recht. De rechtbank wil niet toegeven dat er fouten zijn gemaakt tijdens het politieonderzoek en het eerdere proces. Daarom houdt de aanklager vast aan de hoge strafeis.’’

LEES OOK: Al 1,5 jaar onschuldig vast in China: familie wil alsnog leuke verjaardag voor Harm 

Volledig scherm
Diane vandeSmet en Harm Fitié in Binnen-Mongolië. © Susan Reijnders

Als laatste redmiddel stuurt de familie van Harm een brief aan de Chinese rechter met het verzoek hem per direct vrij te laten. ,,We hebben tot nu toe alles volgens de Chinese regels gedaan. Nu is het tijd om te laten zien dat we voor onze waarden staan en dit onrecht niet accepteren.''

Wanneer het vonnis komt ,heeft de rechter niet laten weten. Tot die tijd zet de familie alles op alles om Harm zo snel mogelijk vrij te krijgen. ,,Maandag was ik in stressmodus, maar nu wil ik alleen nog maar vechten, vechten voor Harm.’’

Volledig scherm
De rechtbank in Peking waar de zaak van Harm is behandeld. © Familie Harm Fitié
Volledig scherm
Het dakterras van de woningen in Peking. © Familie Harm Fitié
BD gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. ‘Ietsiepietsie’ Ien in de historie van Slot Loevestein
    PREMIUM

    ‘Ietsie­piet­sie’ Ien in de historie van Slot Loevestein

    POEDEROIJEN - Met de auto naar Woudrichem, dan met de boot naar Slot Loevestein om vervolgens via een ladder over de vestingwal te klauteren. Het woon-werkverkeer van Ien Stijns was niet altijd een doorsnee rit naar kantoor. Het was de hoogwaterperiode van 1998 en Ien Stijns stond op het punt om tijdelijk directeur van het kasteel en het museum te worden. Inmiddels zijn we twintig jaar verder en heeft ze aangekondigd dat ze met pensioen gaat